Инопланетное искусство: Джордж Стаббс и поиски внеземной жизни

Место нахождения Королевская обсерватория

23 августа 2013 г.



Новости о том, что наши коллеги из Национального морского музея заняты сбором средств на приобретение двух масляных картин художника 18 века Джорджа Стаббса, заставили меня задуматься о связи с нынешней выставкой Королевской обсерватории. Alien Revolution: меняющееся восприятие внеземной жизни . Рассматриваемые картины, Конгур из Новой Голландии а также Портрет большой собаки, являются самыми ранними изображениями в западном искусстве того, что сейчас стало культовыми австралийскими животными: кенгуру и динго. Их заказал у Стаббса великий естествоиспытатель. Сэр Джозеф Бэнкс сопровождавший капитана Джеймса Кука в его первое плавание по Тихому океану на борту HMS Endeavour в 1768-71 гг. Основная цель этой экспедиции была астрономической - наблюдение 1769 г. транзит Венеры с острова Таити - но, как известно, последующие инструкции Кука заключались в том, чтобы отправиться исследовать побережье Новой Голландии, огромного неизведанного континента, который мы теперь называем Австралией. Конгуро из Новой Голландии (Кенгуру), Джордж Стаббс; Масло, подпись и датировка 1772 г. Частное собрание. Любезно предоставлено Nevill Keating Pictures Ltd. Эта миссия привела к взрыву научных открытий, и отчеты Бэнкса о новых странных растениях и животных захватили общественное воображение по его возвращении. Таким образом, картины Стаббса представляют собой важный культурный и научный момент: европейскую встречу 18 века с инопланетной жизнью из далекой и незнакомой среды. Они также отмечают поворотный момент для людей и животных Австралии, когда контакт с Европой должен был навсегда изменить их мир. В том же духе выставка Обсерватории Чужая революция исследует, как наука и воображение сформировали то, как мы думаем о жизни в других частях Вселенной, и как меняющиеся представления о внеземной жизни, в свою очередь, повлияли на наше понимание жизни здесь, на Земле. История выставки начинается в 16 веке с польского астронома Николая Коперника и его гелиоцентрической модели космоса, которая сместила человечество с его привилегированного положения в центре всего, посеяв семена идей о жизни на других планетах. К концу 18 века концепция инопланетян широко обсуждалась, а современник Стаббса, астроном сэр Уильям Гершель, даже размышлял о возможности жизни на Солнце. История продолжается через марсианские «каналы» Персиваля Лоуэлла и одержимость научной фантастикой 20-го века к совершенно новой науке астробиологии и нашему современному увлечению SETI, В поисках внеземного разума . Если Стаббс Конгресс кажется анатомически неудобным для современного глаза, это вряд ли является отражением мастерства художника - он никогда не видел живого животного, все, что ему нужно было сделать, - это письменные описания, несколько набросков и довольно случайно надутая кожа кенгуру. Попыткам изобразить внеземную жизнь также мешает тот неудобный факт, что (несмотря на сообщения об НЛО) никто на самом деле никогда не видел инопланетян. Несмотря на этот довольно очевидный недостаток, ученые и художники на протяжении веков не щадили усилий, превращая научные идеи и чистые предположения в визуализацию того, как могут выглядеть инопланетные формы жизни - с разной степенью правдоподобия. Чужая революция включает в себя несколько из этих упражнений, и мои любимые - почти 'в натуральную величину' репродукции воображаемых инопланетян, нарисованные художником-фантастом и фэнтези. Уэйн Д. Барлоу . Вторжение инопланетян: визуализации вымышленных инопланетян Уэйном Д. Барлоу на выставке в Королевской обсерватории в Гринвиче в рамках выставки Alien Revolution. Слева: «Cygnostik» из «Маленького знания» Майкла Бишопа. Справа: 'Веган' из 'Have Spacesuit Will Travel' Роберта А. Хайнлайна. Как и Стаббс, Барлоу работал с письменными описаниями своих предметов, на этот раз по классическим научно-фантастическим романам таких писателей, как Артур Кларк, Роберт А. Хайнлайн и Джек Вэнс. Во многих случаях авторы прилагали большие усилия, чтобы основывать своих вымышленных пришельцев на правдоподобной науке, поэтому изображения Барлоу учитывают физические и биологические ограничения, а также его собственное воображение. Визуализация Уэйном Д. Барлоу «Сулидора» из романа Роберта Сильверберга «Вниз на Землю» предполагает чай в кафе Королевской обсерватории. Может быть весело - хотя и несерьезно - думать о Стаббсе. Конгур из Новой Голландии как ранний пример научно-фантастического искусства, но картина также иллюстрирует более серьезную мысль о том, как мы видим себя. Когда европейцы впервые «открыли» Австралию, люди жили там уже 50 000 лет - намного дольше, чем присутствие Homo sapiens в самой Европе. В течение этого огромного промежутка времени коренные народы Австралии разработали сложный культурный инструментарий для жизни в суровых и хрупких условиях своего островного континента без необходимости использования передовых технологий. Но, намеренно или иначе, контакт с технологически развитыми европейцами имел печальные последствия для этих древних культур. Возможно, нам следует помнить об этом в 21 веке, когда мы с нетерпением ищем звезды в поисках признаков разумной жизни. Вселенная существует 13,8 миллиардов лет, и есть вероятность, что любые другие цивилизации существуют уже намного дольше нас. Некоторые ученые предположили, что культурный шок от встречи с инопланетянами, обладающими способностями и технологиями, на тысячи или даже миллионы лет более продвинутыми, чем наши собственные, мог бы быть ошеломляющим, даже если бы сами инопланетяне имели только доброжелательные и дружеские намерения по отношению к нам. Чужая революция включает цитату физика и космолога Стивен Хокинг , который предупреждает: «Если инопланетяне посетят нас, результат будет таким же, как когда Колумб высадился в Америке, что не очень хорошо обернулось для коренных американцев». В равной степени он мог бы использовать пример капитана Кука, людей и животных Новой Голландии. Когда мы смотрим на тоскливо и немного неловко Стаббса, Конгресс возможно, нам следует задать себе, соответственно, неудобный вопрос: так ли могут смотреть на нас развитые инопланетяне? Чужая революция работает до 8 сентября в Королевской обсерватории Гринвича, вход бесплатный. Конгур из Новой Голландии а также Портрет большой собаки экспонируются в крыле Сэмми Офера Национального морского музея до 5 ноября. Вы можете пожертвовать призыв на приобретение картин здесь.