Умирать на собственных условиях: самоубийства на невольничьих кораблях

Почему эти действия так значительны и почему важно помнить тех, кто покончил с собой?



16 августа 2017

В Международный день памяти о рабстве наш куратор Аарон Джаффер вспоминает тех, кто был вынужден покончить с собой во время ужасного Срединного перехода.





Аарон Джаффер

Трансатлантическая работорговля стала свидетелем вынужденной миграции миллионов людей в Америку. Португальские, британские, французские, испанские и голландские корабли погрузили порабощенных мужчин и женщин в Африке, прежде чем пересечь Атлантику. Тысячи людей пытались покончить жизнь самоубийством во время этих ужасных путешествий, которые достигли своего пика в 1700-х годах.

Картина, которая пытается показать психологические страдания, вызванные рабством.



Порабощенные мужчины и женщины убивали себя по разным причинам. Многие не смогли справиться с долгим и травматическим путешествием, которое регулярно сопровождалось избиениями, убийствами и изнасилованиями. Некоторые надеялись, что смерть вернет их домой, в Африку. Уильям Снелгрейв, непримиримый английский работорговец, утверждал, что африканцы верят, что «если они будут казнены […], они снова вернутся в свою страну». Самоубийство также было актом восстания. Команды невольничьих судов всегда стремились не дать порабощенным людям покончить с собой, потому что каждый человек, которому удавалось покончить с собой, уменьшал прибыль от путешествия.

Судно из Ливерпуля, предположительно причастное к работорговле

Некоторые порабощенные мужчины и женщины отказывались есть, надеясь уморить себя голодом. Это могло быть связано с тем, что они держали еду во рту, а затем выплевывали ее, когда команда не смотрела, хотя это могло привести к порке и насильственному кормлению в качестве наказания. Еще одним средством спасения было прыгнуть за борт, чтобы утонуть. Есть трогательные описания порабощенных африканцев, которые вместе прыгают в море, держатся за руки или обнимаются до конца. Эта тактика была не такой простой, как может показаться, поскольку на многих невольничьих кораблях были сетки, чтобы люди не прыгали за борт. «Мог бы я перебраться через сеть, - написал один человек, которому удалось сбежать из рабства, - я бы перепрыгнул через борт, но не смог». Даже если человек сможет спуститься в море, команда может послать лодку, чтобы «спасти» его.

'Раб на палубе'

Порабощенным африканцам на борту некоторых кораблей удалось заполучить ножи, мечи и даже ружья и порох. Те, кто не обращал это оружие на команду, иногда использовали его для совершения самоубийства. Яркий принт в нашей коллекции изображает вызывающего мужчину, стоящего на палубе невольничьего корабля и держащего кинжал. Размахивая цепями в другой руке и глядя в небо, он, кажется, думает о самоубийстве. Есть даже задокументированные случаи, когда порабощенные африканцы взрывали себя вместе со своими похитителями, как это произошло после восстания на борту корабля. Новая Британия в 1773 году. Это остается одной из самых драматических форм массового самоубийства, наблюдаемых во время трансатлантической работорговли. Узнайте больше о трансатлантической работорговле в нашей бесплатной галерее